Primul card din lume

saunders-rent-a-car

Poti avea orice culoare doresti atata vreme cat e negru! spunea Ford despre masinile sale renumite Model T. In imagine este primul centru de inchirieri auto din America, respectiv Saunders system din Omaha, Nebraska

Remarcabil la americani este că dintotdeauna au știut când să fie primii și nu ne referim acum la activitățile de închirieri auto. În treacăt fie spus, aici nici nu au fost primii, în antichitate, la Roma se închiriau căruțe iar în Europa, conform datelor din registrele de comerț, prima societate de închirieri auto a fost în Germania, lucru de care ne vom ocupa într-un alt articol. Americanii, dacă nu sunt primii la ceva, știu totuși să dea acea senzație că de fapt ei au inventat cevaul acela, că dacă nu erau ei nici nu s-ar fi povestit.

În mod sigur, la mijlocul anilor 20 ai secolului trecut, cardul propriu-zis nici nu exista, să discuți despre el ar fi fost o chestiune atât de îndrăzneață încât ar fi creat cu siguranță un sentiment de OZN-istică. Și totuși, în America, deși i se spunea „card de curtoazie”, acest tip de instrument a fost folosit pentru prima oară la închirieri auto. Rețineți vă rog că, așa cum îl știm noi, cardul a apărut de fapt prin 1946 la Banca Nationala Flatbush din Brooklyn, New York, deci tot în America…

Intrând acum mai adânc în subiectul textului de față, să spunem că serviciile de închirieri auto au luat un așa avânt în anii 20 din America, încât, în stilul caracteristic lor, în 1926, la Sherman Hotel din Chicago a avut loc primul congres al prestatorilor de servicii rent a car. Ca să vă dați seama cât de mult s-a dezvoltat acest tip de afacere, trebuie să știți că au venit delegați din mai mult de 1.200 de orașe americane și au participat la ceea ce va fi prima ediție a American Driveurself Assn. De fapt, este precursoarea a ceea ce este astăzi Car and Truck Renting and Leasing Assn. Remarcabil, nu?

Atunci, în sala de congrese a hotelului, s-a discutat pentru prima oară despre cardul național de curtoazie. Conceptul a fost prezentat de fondatorul de servicii rent a car Walter Jacobs și se referea la compania Hertz. Astfel, el a spus că oricine va poseda „cardul de curtoazie” va putea închiria mașini de la Hertz, din orice locație de pe teritoriul SUA, fără a fi necesară vreo formalitate și nici măcar constituirea unui depozit financiar de garanție în acest sens. Trebuie să observăm că se vrobea deja despre o rețea de închirieri auto la nivel continental, dacă tratăm SUA ca pe un continent. Ceea ce înseamnă o afacere explosivă…

Sfârșitul anilor 20, începutul anilor 30 au reprezentat așadar un pas important nu doar în evoluția producției de automobile, care de acum înainte se va desfășura după o spirală amețitoare, ci și a serviciilor adiacente legate de lumea auto. Dacă până atunci firmele de închirieri auto aveau sediile în locuri lăturalnice, pe străzi lipsite de importanță, parcă dintr-odată ele și-au mutat birourile la fața clădirilor, pe străzile principale. Era epoca romantică a automobilului. Creșteau cererile de mașini, nevoia de închirieri auto era resimțită deja ca o presiune pe piață.

Foarte curând, pe la mijlocul anilor 30 afacerile de închirieri auto vor fi atât de dinamice încât vor apărea circuite turistice organizate dintr-un melange de mers cu trenul și mașini închiriate. Va fi epoca de adolescență a turismului modern, la puțini ani după ce în Elveția, la Interlaken, s-a reinventat turistul european. Nimic n-ar fi fost posibil fără automobilul care începea să fie modern, în anii 30 deja mașinile se vindeau deja cu electromotor de pornire. Și, așa, au demarat și marile afaceri de închirieri auto, aprinse într-un creuzet american, de la ideea unuia care rămăsese în pană în mijlocul unui lan de floarea soarelui…